Ambientes de Realidad Virtual: Tecnología Emergente de la Era Digital

Genoveva Negrón News and Events

La realidad virtual es la construcción de una experiencia que simula la presencia física del usuario en otro entorno. Su funcionalidad radica en el poder ofrecer el nivel máximo en la experiencia: inmersión total. Esta ocurre cuando la estimulación de todos los sentidos del usuario, permiten que el cerebro acepte el entorno virtual como uno real. En un ambiente de realidad virtual, los usuarios habitan un mundo totalmente sintético, que puede o no imitar las propiedades de un mundo real. A través de una pantalla se reproduce la simulación de un ambiente en formato digital, diseñado de una manera que provoque en el usuario la sensación de estar presente en el lugar que observa.  Se provee la imagen de manera estereoscópica, lo cual provee un campo más amplio de visión y una percepción de profundidad superior en comparación con otras pantallas convencionales y se bloquea el ambiente real del usuario.

Existen en el mercado distintos equipos que se colocan en la cabeza para lograr esta experiencia.  Por ejemplo, las gafas de realidad virtual Oculus Rift, que funcionan utilizando una combinación de sensores que permiten a la aplicación (programa o software) ubicar al usuario en un punto fijo dentro del espacio virtual y replicar la orientación visual de éste en base a los movimientos de su cabeza, logrando simular el campo visual.  El sonido también juega un rol importante ya permite a la persona distinguir procedencia y distancia de los objetos o elementos ambientales que genera el mismo.  Esa combinación entre el contenido digital que se observa, lo que se escucha y el movimiento corporal, puede llevar a la persona a confundir el mundo real con el de fantasía.  

Actualmente se están integrando distintas tecnologías para mejorar estos sistemas y lograr simulaciones más complejas.  Una de ellas los es experiencia de tele portación en ambientes inmersivos.  Esta tecnología conocida como AoEs (Area of Elements) integra elementos naturales como temperatura, aire y humedad a la experiencia de realidad virtual, provocando dos ambientes virtuales simultáneos. Otra tecnología lo es la integración de la pantalla háptica con reflejo colgante conocida como hangerOVER el cual provoca en el usuario movimientos involuntarios en la cabeza y lo combina con imágenes de fuerza y movimiento para crear una simulación que le permite al usuario sentir que es empujado o golpeado por un personaje de videojuegos.

Otros proyectos importantes incluyen mejorar las incomodidades de las gafas, desarrollando re-enfoques dinámicos, para permitir que el usuario pueda utilizar un sistema óptico ajustable a su prescripción y así eliminar el uso de los espejuelos(lentes). También se espera que muy pronto se comience a utilizar una aplicación de monitoreo fisiológico remoto, conocido como “Cardiolens”, el cual mide y visualiza los flujos de sangre y signos vitales del cuerpo humano en tiempo real, utilizando unas gafas de realidad virtual.